Meerderheid VN staten stemt voor erkenning medicinale cannabis

Na 60 jaar status-quo, 3 jaar wetenschappelijke beoordelingen door de WHO en 2 jaar diplomatieke discussies en uitgestelde stemmingen hebben de Verenigde Naties vandaag vandaag tijdens de stemming van de 63e vergadering van de Commission on Narcotics & Drugs (CND) van de Verenigede Naties eindelijk cannabis teruggetrokken van lijst IV van de Single Convention van '61 en Psychotropic substances Act van '71. Deze lijst IV is de zwaarste lijst waar cannabis voorheen werd gezien als zijnde de gevaarlijkste cathegorie drugs zonder enige therapeutische waarde.

27 Staten stemden voor (waaronder Nederland) en 25 tegen. Oekraine onthield zich van stemming.

Bij de CND Monitor van Kenzi Zemouli-Riboulet en Michael Krawitz is een nadere toelichting omtrent de procedure en achtergrondinformatie te vinden.

Kenzi Riboulet-Zemouli Kenzi Zemouli-Riboulet  Michael Krawitz Michael Krawitz 

De 50-er jaren moraal.
Vandaag hebben de Verenigde Naties dus eindelijk de gedurfde stap genomen om cannabis te schrappen van lijst IV en de therapeutische waarde van deze eeuwenoude medicinale plant te erkennen en deze niet langer te beschouwen als ‘substantie met hoog misbruik-risico en met ernstig nadelige gevolgen voor de gezondheid'. Ondanks dat blijft Cannabis als drugs dus wel naast heroine en cocaine staan. Eigenlijk is een 60 jaar oude historische vergissing om cannabis op deze 'zwaarste' lijst te zetten uiteindelijk dankzij 'een diplomatiek circus' recht gezet, aldus Kenzi Zemouli-Riboulet. Toch blijft het een gemiste kans om het verbod voor cannabis helemaal op te heffen. (red).

De stemming volgde op een onafhankelijke wetenschappelijke beoordeling uitgevoerd door enkele van ‘s werelds toonaangevende experts, bijeengeroepen door de WHO in 2017-2018, waarbij bewijsmateriaal en getuigenissen uit alle hoeken van de wereld werden beoordeeld.

Historische fout.
De stap is nog belangrijker als je bedenkt dat cannabis in schema IV is geplaatst zonder ooit aan een wetenschappelijke beoordeling te zijn onderworpen. Schema IV voor cannabis is een overblijfsel van de meest extreme internationale drugswetten die zijn geërfd van het moraal van de jaren 1950 en is representatief voor lang in diskrediet geraakte waardensystemen die verband houden met racisme, onverdraagzaamheid, gebrek aan respect voor inheemse volkeren en culturen die het kenmerk waren van het koloniale tijdperk. Miljoenen mensen die cannabis wereldwijd al eeuwen kweken voor medicinale, therapeutische, religieuse en culturele doelen zijn hierdoor wereldwijd gecriminaliseerd en gedetineerd geweest, het is een historische fout dat dit niet is gecorrigeerd volgens Ann Fordham.  

De WHO heeft in het verdrag als enige de verantwoordelijkheid om in deze aanbevelingen te doen: de stemming van vandaag door de regeringen die bij de VN bijeen waren was vereist om dit ook in internationaal opzicht recht te zetten. De verwijdering uit lijst IV is daarom fenomenaal nieuws voor miljoenen patiënten over de hele wereld en een historische overwinning van de wetenschap op de politiek.

Naast de verplaatsing naar lijst I heeft de WHO nog vijf andere aanbevelingen gedaan waarover vandaag bij de CND werd gestemd. Ook heeft de WHO, boven de verwachtingen, een ambitieus plan voorgesteld om flexibiliteit te harmoniseren en in te bedden in het verdragskader voor de toegang en beschikbaarheid van cannabisgeneesmiddelen. De WHO probeerde ruimte te creëren voor regeringen om hun nationale beleid aan te passen aan hun behoeften maar het gebrek van regeringen om de meer geavanceerde WHO-voorstellen te accepteren is teleurstellend. Zo houdt CBD nog steeds een gammele juridische status. Het vertegenwoordigt een gemiste kans om het verdrag 'most fit for purpose' te maken, al ligt dat niet aan de CBD maar eerder aan de onduidelijke gehanteerde formuleringen volgens een Colombiaanse afgevaardige.

Geen van de negatieve stemmen van vandaag van o.a Rusland en China zal echter leiden tot een verslechtering van de controle over cannabis. 

Table 2 – Impact of the recommendations if it had been adopted

Favours ‘synthetic’ over ‘plant-based’ CBD products NO
Favours 'plant-based' over 'synthetic' CBD products NO
Places 'synthetic' and 'natural' CBD products at the same level YES
Concerns CBD in food, foodstuff, food complements, animal feed NO
Concerns wellness products containing CBD NO
Concerns CBD products used as cosmetics NO
Concerns products containing CBD used as a treatment or for research YES
Decreases access and availability for medical patients NO
Increases access and availability for medical patients YES
Obliges governments to undertake changes nationally NO
Is international only, of optional enforcement nationally YES